Der Merkur

Perihel(in AE) 0,307498
Aphel(in AE) 0,466701
Durchmesser(Äquator) 4.879,4 km
Umlaufzeit 87,969 Tage
Masse 3,301 · 1023 kg (0.06 Erdenmassen)
Dichte 5,427 g/cm3
Hauptbestandteile Eisen, Nickel
Dauer eines Tages (Rotationsperiode) 58 d 15 h 36 min (Erdenzeit)
Oberflächentemperatur Min: −173 °C; Max: +427 °C
Anzahl der Monde 0

Merkur ist ein Planet der Extreme: Er ist mit einem Durchmesser von nur ca. 4880 km der kleinste Planet im Sonnensystem, mit einer durchschnittlichen Sonnenentfernung von gerade mal etwa 58 Millionen km ist er außerdem der sonnennächste und deshalb auch schnellster Planet im Sonnensystem. Er ist trotzdem nicht der heißeste Planet im Sonnensystem, das ist die Venus, aber der Planet mit den größten Temperaturschwankungen: am Tag ist es durchschnittlich ungefähr 430 °C warm, während nachts nur etwa -170 °C erreicht werden. Er zählt zu den erdähnlichen Gesteinsplaneten im Sonnensystem. Seine Beobachtung ist wegen der großen Sonnennähe und seiner kleinen Größe sehr schwierig. Er ist freiäugig nie länger als eine Stunde nach Sonnenuntergang oder vor Sonnenaufgang zu sehen. Benannt ist er nach dem römischen Götterboten und Gott der Diebe und Händler Mercurius und sein astronomisches Symbol ist ☿.

Merkur braucht aufgrund seiner großen Sonnennähe nur etwa 88 Tage um die Sonne zu umrunden. Am Bahnpunkt, wo er der Sonne am nähesten ist, seinem Perihel, ist er nur ca. 46 Millionen km von der Sonne entfernt. Merkurs Umlaufbahn ist äußerst ungewöhnlich. Sie ist die elliptischste Umlaufbahn aller Planeten im Sonnensystem, denn ihr sonnennächster Bahnpunkt ist mehr als 20% näher an der Sonne, als ihr sonnenfernster Bahnpunkt (=Exzentrizität von mehr als 0,2). Noch dazu ist seine Umlaufbahn am stärksten von allen Planeten gegen die Ekliptik, die Bahnebene der Planeten im Sonnensystem, geneigt, nämlich ungefähr 7°, wobei man solche Exzentrizitäten normalerweise nur von Zwergplaneten kennt.

Durch Gezeiten, die durch die Gravitation der Sonne und der anderen Planeten erzeugt werden, dreht sich Merkurs Umlaufbahn und damit auch sein Perihel jedes Jahr ein bisschen. Dieses Phänomen nennt man Periheldrehung. Ungefähr 225.000 Jahre bzw. 930.000 Merkurumläufe braucht Merkur, damit sich sein Perihel einmal um 360° dreht. Allerdings gab es zwischen Berechnung und Beobachtung einige Abweichungen, weshalb man zeitweise sogar einen neuen Planeten zwischen Sonne und Merkur vermutete, den man sogar benannte. Später allerdings bewies Albert Einstein mit seiner Allgemeinen Relativitätstheorie, dass sich diese Abweichungen ohne einen neuen Planeten erklären lassen.

Mehrere Wissenschaftsteams haben unabhängig voneinander herausgefunden, dass das Sonnensystem auf lange Zeit nicht stabil ist. Das liegt daran, dass Jupiter, durch seinen gravitativen Einfluss, sehr langsam die Exzentrizität der Merkurumlaufbahn vergrößert. Dadurch wird er in ferner Zukunft die Umlaufbahn der Venus kreuzen. Danach gibt es vier Szenarios für die Zukunft von Merkur: entweder Merkur wird aus dem Sonnensystem geschleudert, er stürzt in die Sonne oder er kollidiert mit der Sonne bzw. der Erde. Allerdings beträgt die Wahrscheinlichkeit nur 1%, dass eine dieser vier Wahrscheinlichkeiten eintrifft. Viel wahrscheinlicher ist allerdings, dass die Sonne sich zu einem Roten Riesen aufbläht (siehe Artikel zur Sonne) und den Merkur verschlingt.

Die raue Oberfläche des Planeten ist darauf zurückzuführen, dass er erstens weder Wind noch Wetter noch starken Vulkanismus hat, weshalb die, durch Asteroiden entstandene Kraterlandschaft weitestgehend unverändert bleibt.
Zweitens durchläuft der Merkur allerdings auch einen in unserem Sonnensystem einzigartigen Vorgang: er schrumpft. Das schrumpfen zeigt sich dadurch, dass sich seine Gesteinsplatten übereinander schieben und hunderte km lange und km hohe Steilhänge damit erschaffen. Er schrumpft wahrscheinlich, da sein, im Vergleich zum restlichen Planeten, riesiger Eisenkern abgekühlt ist und damit den Durchmesser des Merkurs um rund 40 km verringert hat. Er hat außerdem ein, für seine Größe beeindruckendes, Magnetfeld, das die neue BepiColombo-Merkursonde näher erforschen soll. Er besteht aus einem, im Vergleich zum gesamten Planeten, riesigen Kern, der mehr als 80% seines Volumens ausmacht, einem sehr dünnem Mantel und einer „normaldicken“ Kruste.
Sein astronomisches Symbol sieht so aus ☿ und er ist nach dem römischen Gott der Händler und der Diebe benannt.
Er ist, mit der Venus, der einzige Mondlose Planet weshalb sich die Theorie entwickelte, dass er der ehemalige Mond der Venus war und sich von ihr losgelöst hat.
Joshua

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